gteter

Larsons gale verden: The Devil in the White City

Planlegger du å bli seriemorder, eller kanskje starte Norges største eventbyrå? Da er The Devil in the White City flott inspirasjon. Vi andre måper av Erik Larsons ville historie om verdensutstillingen i Chicago og den kremerende psykopaten H.H. Holmes.

Hvordan kunne en dokumentarbok om verdensutstillingen i Chicago i 1893 bli en mektig krimthriller som tilbrakte over 350 uker på New York Times bestselgerliste? The Devil in the White City: Murder, Magic, and Madness at the Fair That Changed America har noe andre bøker om arkitekter og byhistorie ikke har: en av tidenes verste amerikanske seriemordere.

H.H. Holmes var bigamist, svindler og en kalkulerende psykopat som kidnappet, drepte og kremerte opp mot 200 mennesker (han ble dømt for ni, innrømmet 27), flesteparten av dem i sitt eget spesialkonstruerte torturhotell.

Tegninger av hotell
Tegninger av H.H. Holmes hotell, fullt av skjulte rom, torturkammer, krematorium og selvsagt hotellrom. Foro: FONT

H.H. Holmes må være en drøm å spille for Leonardo DiCaprio, som nå trer inni rollen når Martin Scorsese skal regissere filmatiseringen av The Devil in the White City. prosjektet har vært planlagt omtrent siden boken kom ut i 2003, men i fjor meldte Variety at det omsider har fått grønt lys.

Sjarmøren og seriemorderen H.H. Holmes skal spilles av Leonardi DiCaprio.
Sjarmøren og seriemorderen H.H. Holmes skal spilles av Leonardi DiCaprio.

Boken, som slippes på norsk i september som Djevelen i den hvite byen, er en mesterlig blanding krimhistorie og byplanlegging. Faktisk er historien om hvordan Daniel Burnham – arkitekten bak blant annet Flatiron Building i New York – på få år fikk bygget verdensutstillingen i Chicago i 1893, like spennende som historien om den kvinnebedårende H.H. Holmes’ systematiske appetitt for drap er sjokkerende. Burnham har også en herlig gjeng av bikarakterer rundt seg, blant andre partyfikser og impressasrio Sol Bloom. Om du planlegger seriemord eller å bli landets største eventbyrå, er dette en inspirerende manual for deg.

Ferris-wheel

Forfatter Erik Larson fletter sammen Burnham og Holmes’ historier, og pensler sidene med fargerike detaljer fra Chicagos vekst fra griseslaktehovedstad til en slags verdensmetropol. Du formelig kjenner stanken fra råtnende grisekadaver når Larson setter i gang sine nitidige beskrivelser, samtidig som landskapsarkitekt Fredrick Law Omsted – mannen bak Central Park – maner frem de nydeligste blomsterdufter med sin filosofi for parkene i verdensutstillingen. Sammen med en lang rekke kildehenvisninger sender Holmes, Burnham og Omsted deg inn i en verden av Chicago-historie du fort bruker resten av sommeren på komme deg ut av.

Kjøpe The Devil in the White City?
Haugen-bok har forhåndsbestillling på Djevelen i den hvite byen
Amazon selger Kindle-boken til 11 dollar 

Sugen på mer? Amerikanske Erik Larson vant prestisjetunge Edgar Award for Best Fact Crime i 2004 for The Devil in the White City, men når du er ferdig med boken er det flere godbiter å finne i bibliografien hans.

In the Garden of Beasts: Love, Terror, and an American Family in Hitler’s Berlin fra 2011 forteller den dramatiske historien om William Dodd, USAs ambassadør til Berlin på 30-tallet, og hans kones forhold til naziregimet.

Thunderstruck fra 2007 bruker samme fletteteknikk som The Devil in the White City, og introduserer oss for den uheldige morderen Hawley Grippen og Guglielmo Marconi, italieneren som ofte krediteres med å ha oppfunnet radiokommunikasjon.